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Artenvielfalt und Wasser: Rettung für Kanadas Wildbisons

Wie ein Datenwissenschaftler die Lebensräume von Büffeln schützt

Fernerkundung hilft beim Schutz der bedrohten Bisons in Nordalberta.

Als Alex De Spiegeleer zum ersten Mal eine Karte sah, auf der die durch Waldbrände und Abholzung zerstörten natürlichen Lebensräume in Kanada eingezeichnet waren, war er schockiert.

“Ich hätte nie gedacht, dass es so viel sein würde”, sagt er. “Man hört oft von Hunderten oder Tausenden Hektar, die brennen, aber es ist manchmal schwer, sich das Ausmaß vorzustellen. Aber wenn man sich eine Karte anschaut, die zeigt, was in einem Land von der Größe Kanadas in den letzten 30 oder 40 Jahren passiert ist, dann ist das verrückt. Und wenn man an die Schäden denkt, die der Klimawandel in den nächsten Jahren anrichten könnte, dann sieht die Zukunft nicht so gut aus.

Alex stammt aus Belgien und lebt jetzt in Schweden. Er ist Datenwissenschaftler bei Sogeti, einem Unternehmen von Capgemini. Seine Leidenschaft für den Schutz von Wildtieren und natürlichen Lebensräumen spiegelt sich in vielen der Projekte wider, an denen er gearbeitet hat.

Dazu gehören die Überwachung von Waldschäden durch natürliche Schädlinge wie den Fichtenborkenkäfer und der Einsatz von Fernerkundung zur Überwachung der Vegetation auf dem Meeresboden entlang der schwedischen Küste.

“Ich habe auch mit Satellitentechnik gearbeitet und Plasma um die Erde gemessen”, sagt er. “Es ist immer gut zu wissen, dass wir etwas Gutes für die Welt tun können, wenn wir auf dem neuesten Stand der Technik arbeiten und KI und Satellitendaten nutzen.

Bedrohte Tiere retten

In Alex’ jüngstem Projekt wurden Daten verwendet, um die Auswirkungen von Waldbränden und Abholzung auf natürliche Lebensräume in Nord-Alberta, Kanada, zu kartieren.

Alex und das Sogeti-Team arbeiteten mit ShagowAskee zusammen, einer Gruppe indigener Ältester, Wissensbewahrer und Fallensteller aus der Region, die die kumulativen Auswirkungen von Waldbränden und Abholzung aus erster Hand kennen.

Für das Projekt nutzte Alex eine Kombination aus künstlicher Intelligenz, geografischen Informationssystemen (GIS) und Geosatellitensystemen (GSI), um neue Informationen darüber zu erhalten, wo wichtige Lebensräume für Waldbüffel verloren gegangen sind.

“Früher lebten die Waldbüffel in großer Zahl”, sagt Alex. “Aber in den letzten Jahrzehnten hat sich ihr Lebensraum durch menschliche Aktivitäten und Waldbrände verändert, und sie sind jetzt auf kleine Gebiete beschränkt. Diese wilden Büffel müssen geschützt werden, aber ihr natürlicher Lebensraum wird von Jahr zu Jahr kleiner.

Ziel von Sogeti war es, mit Hilfe von Satellitenbildern und digitalen Technologien, die das lokale Wissen von ShagowAskee unterstützen, Daten für eine schnelle Analyse der ausgedehnten Waldlandschaften in Alberta zu sammeln.

“Wir brauchten ein genaues Bild des Lebensraums, so wie er jetzt ist”, sagt Alex. “Wenn wir sehen können, wie sich das Land zusammensetzt, hilft das den lokalen Organisationen zu verstehen, wo und wie sie den Büffel – und auch andere wichtige Arten – schützen können.”

Erfahrung zählt

Das Ausmaß der Brände in Kanada zwischen 1985 und 2020

“Eine Herausforderung bei einem Projekt wie diesem ist, dass man nur wenig Zeit hat, um mit den Daten zu arbeiten”, sagt Alex. “Eine Gruppe wie ShagowAskee hat vielleicht kein großes Budget, also muss man schnell all seine Erfahrung in der Arbeit mit Daten in das Projekt einbringen und trotzdem eine Lösung anbieten, die eine große Wirkung haben kann”.

Alex’ eigene Erfahrung half ihm, schnell eine nützliche Lösung zu entwickeln. “Die Tatsache, dass ich viel mit Daten gearbeitet habe, gibt mir einen Vorteil, wenn ich an neuen Projekten arbeite. Ich muss schnell herausfinden, wie ich sie am besten analysiere, strukturiere und aussagekräftige Ergebnisse erhalte. Manchmal geht es nicht darum, das Rad neu zu erfinden, sondern mit den vorhandenen Daten intelligent umzugehen. Für ShagowAskee habe ich neue Satellitendaten aus den letzten Jahren ausgewertet, zusätzlich zu den bereits vorhandenen Kartierungen, die bis in die 1980er Jahre zurückreichen.

Nachhaltige Zukunft

Ein Büffel, der von einer von ShagowAskee aufgestellten Kamerafalle gefangen wurde. Veröffentlicht mit Erlaubnis von ShagowAskee.

Alex sagt, dass die Daten ShagowAskee helfen werden, die Bedrohung der Büffelpopulation deutlich zu machen.

“Es geht darum, ShagowAskee zu unterstützen und dafür zu sorgen, dass seine Botschaft von denen gehört wird, die für den Schutz des Landes verantwortlich sind. Ich persönlich möchte weiterhin an Projekten wie diesem arbeiten, um die Welt zu einem besseren Ort zu machen und für eine nachhaltige Zukunft einzutreten.

“Es ist wichtig zu wissen, dass man etwas gebaut hat, das für die Menschen nützlich ist und dazu beiträgt, ihre Umwelt und ihre Lebensweise zu schützen. Es geht darum, etwas Nützliches für die Welt zu tun. Es geht darum, etwas Positives zu bewirken. Daten, künstliche Intelligenz, GIS und GSI-Technologien sind zwar wichtige Werkzeuge bei Projekten zum Schutz der Bisons, der Artenvielfalt oder des Wassers in Nordalberta.

SHAGOWASKEE SCHÜTZT DIE BIOLOGISCHE VIELFALT

In Zusammenarbeit mit Sogeti nutzt ShagowAskee Geo-Satelliten-Intelligenz zur Visualisierung und Analyse elektronischer Daten.