Ga direct naar inhoud
'Dankzij mijn sabbaticals heb ik de juiste werk-privébalans'

'Dankzij mijn sabbaticals heb ik de juiste werk-privébalans'

Tijmen Wintjes

Experienced professionals

Data and AI

Capgemini helpt medewerkers om het beste uit zichzelf te halen. En stelt zich daarom flexibel op. Zo kreeg facilitator Tijmen Wintjes (30) de ruimte om drie dagen per week een baan als leraar uit te proberen. En kon hij de afgelopen twee zomers zeven weken vrij nemen – sabbaticals die hij grotendeels gebruikte voor vrijwilligerswerk. ‘Wat ik buiten de organisatie doe, heeft waarde voor mijn team.’

‘Aan het begin van je loopbaan weet je vaak nog niet wat je belangrijk vindt in je werk’, zegt Tijmen. ‘Bij Capgemini kan je dat al doende ontdekken, onder meer door verschillende opdrachten te doen.’ Hij solliciteerde er in 2019, vlak na zijn studies Informatica, Technische bedrijfskunde en Technische wiskunde. ‘Mijn eerste klus was als consultant voor een luchtvaartmaatschappij. Daar kon ik meteen mijn ICT-kennis en -skills toepassen: ik gebruikte er een computerprogramma dat het omdraaien van vliegtuigen in goede banen leidde. Mooi werk, maar toch voelde ik na een tijdje te weinig ruimte voor mijn sociale en creatieve kant.’ 

Maak kennis met Tijmen

Eigen weg zoeken

Bij een volgende opdracht miste Tijmen saamhorigheidsgevoel. ‘Ik merkte bij medewerkers van die organisatie weinig onderlinge betrokkenheid.’ Hij begon zich af te vragen of er consultancyprojecten waren die wél echt bij hem pasten. En of hij niet beter een baan buiten Capgemini kon zoeken. ‘Ik besprak mijn twijfel met mijn leidinggevende. En toen ik de kans kreeg om wiskundedocent te worden, reageerde hij enthousiast. Niet omdat hij me kwijt wilde, maar omdat hij het toejuichte dat ik mijn eigen weg zocht. Ik mocht van hem twee dagen per week bij Capgemini blijven werken. Door die flexibiliteit kon ik de rest van de week het docentschap uitproberen – zonder alle schepen achter me te verbranden.’

Na een jaar besloot Tijmen zijn pijlen toch volledig op Capgemini te richten. ‘Ik had niet het gevoel dat ik docent wilde blijven, al vond ik lesgeven tof – zelfs in coronatijd. Ik had er bijvoorbeeld veel plezier in om lessen creatief aan te pakken. Zo zong ik vaak zelfverzonnen liedjes om leerlingen van online werkgroepjes naar klassikale web meetings te halen. Ik hoopte binnen Capgemini een rol te vinden waarin ik óók groepen mocht begeleiden, waarin net zo veel ruimte was voor een originele aanpak en waarin ik collega’s zou hebben die net zo gedreven waren als mijn mededocenten.’ Hij vond dit alles eind 2021 bij Capgemini Invent. 

Lord of the Rings

‘Binnen Invent zit ik in een team dat grootschalige samenwerksessies organiseert en begeleidt. Vaak voor twintig à veertig mensen, meestal meerdaags en steeds met een ander doel. Denk aan een sessie waarin alle afdelingen van een klant samen de overstap naar de cloud uitwerken.’ Geregeld raken sessiedoelen ook een cultureel aspect. Het team past dan thema’s en metaforen toe om de beoogde verandering bespreekbaar te maken – onder andere via muziek en de aankleding van de ruimte. ‘Denk aan een Lord of the Rings-thema als we heel verschillende partijen samenbrengen voor een uitdagende taak. Zo’n knipoog maakt die sessies leuker, motiverender en effectiever.’ 

Zijn huidige manager zag direct de toegevoegde waarde van zijn docentervaring. ‘Én van mijn vrijwilligerswerk.’ Tijmen geeft al sinds hij volwassen is leiding op een zomerkamp voor 8- tot 12-jarigen en een zeilkamp voor 12- tot 18-jarigen. ‘Hier heb ik onder andere geleerd om samen met andere leiders collectieve activiteiten en inhoudelijke groepsgesprekken aan te sturen. Op beide kampen hebben we het met deelnemers over thema’s als teamwork, samenleven en religie. Dit beïnvloedt zichtbaar hun denken en doen, ook omdat ze je zien als rolmodel. Dat vind ik een heel mooie verantwoordelijkheid.’ 

Monnik in Zambia

‘Mijn manager ziet niet alleen dat ik met mijn vrijwilligerswerk nuttige vaardigheden opdoe voor het team. Hij waardeert het ook dat ik bijdraag aan de ontwikkeling van kinderen. Bovendien ziet hij hoe ik daarvan geniet. Allemaal redenen waarom hij me elke zomer een mini-sabbatical gunt waarin ik zulk vrijwilligerswerk kan doen.’ Daarbij helpt het volgens Tijmen dat het juist in de zomer rustig is bij. ‘Ook bij klanten zijn er dan veel sleutelfiguren op vakantie – te veel om belangrijke overlegsessies in te plannen.’

Al met al is Tijmen zo’n zeven weken vrij. ‘Hiervoor bundel ik mijn vakantiedagen en koop ik extra vrije dagen. Ik besteed die deels aan vakantie, want voor een goede werk-privébalans heb ik naast vrijwilligerswerk ook ontspanning nodig. Afgelopen zomer ging ik bijvoorbeeld zeilen met familie en een weekje surfen met vrienden. En het jaar daarvoor bezocht ik een oom die als een soort monnik in Zambia woont. Daar deed ik ook mee aan een educatief bosplantproject voor jongeren en investeerde ik zelf in nieuwe bomen. Ergens in Zambia staat nu een stukje bos dat mijn naam draagt. Supercool!’ 

Corporate volunteers

Zeker de helft van zijn sabbaticals besteedt Tijmen aan vrijwilligerswerk. Dit jaar niet alleen op de vaste zomer- en zeilkampen, maar ook op een extra zeilkamp voor jongeren vanaf 18 jaar. Daar trainde hij deelnemers om leider te worden op het tienerzeilkamp. ‘Het is fantastisch om kinderen en jongeren te helpen groeien. Daar groei ik zelf ook van en het geeft veel energie. Dat gevoel gun ik iedereen.’ 

Zoek jij net als Tijmen een werk-privébalans die bij je past?