Jeannine Peek over ‘Get the Future You Want’:

“Digitalisering speelt een cruciale rol in de wijze waarop we onze toekomst vormgeven”

Jeannine Peek werd in 2021 Managing Director van Capgemini Nederland. Voorheen was zij algemeen directeur bij Dell Technologies. Naast haar werk bij Capgemini is zij onder meer actief als boegbeeld van de topsector ICT en als bestuurslid bij NLdigital, de branchevereniging van de ICT-sector. Wat betekent haar passie voor technologie in haar dagelijks werk?

Waarom heb je de overstap gemaakt naar Capgemini?

Technologie en innovatie hebben mij van jongs af aan gefascineerd. Vooral de positieve impact ervan op de samenleving. Capgemini zit in het hart van die dynamiek. Wij werken nauw samen met klanten uit de publieke en private sector. De gemene deler is onze belofte ‘Get the Future You Want’. Dit betekent dat wij onze klanten ondersteunen bij het vormgeven en verwezenlijken van hun toekomst door middel van technologie. Daarbij hoort naast zakelijk succes ook steeds vaker maatschappelijke impact zoals duurzaamheid, inclusiviteit of ethiek. Dat spreekt mij enorm aan.

Hoe ervaar je de eerste maanden bij Capgemini?

In de afgelopen maanden heb ik veel gesprekken gevoerd met klanten. Want naast technologie zijn ontmoetingen met klanten een grote inspiratiebron. Wat mij vooral inspireert is hoe onze klanten samen met Capgemini hun digitale transformatie in de afgelopen periode hebben versneld. Vaak onder moeilijke omstandigheden zoals het vele thuiswerken waardoor persoonlijke interactie noodgedwongen op een laag pitje stond. In die eerste maanden ben ik daarnaast onder de indruk geraakt van de grote diversiteit aan projecten: van customer experience tot cloud en van data analytics tot cybersecurity. Er zijn weinig bedrijven in Nederland die op deze wijze het volle spectrum end-to-end zo goed in de vingers hebben.

Wat is jouw visie op de digitale transformatie?

Als je praat over digitale transformatie, dan worstelen veel bedrijven nog met de vertaalslag van idee naar concrete uitvoering. Er komt ook heel veel kijken bij digitale transformatie. Je gaat immers de kern van je bedrijf verbouwen: nieuwe processen, nieuwe technologie. En ook eigen medewerkers moeten meegaan in die transformatie. We helpen die klanten om hun ambities handen en voeten te geven. Dat begint vaak met een visie en een strategie. Mijn visie is dat de mens centraal moet staan bij digitale transformatie en dat je vaak verschillende disciplines nodig hebt om succesvol van idee tot uitvoering en beheer te komen. Binnen Capgemini hebben we een apart onderdeel dat is gespecialiseerd in digitale transformatie: Capgemini Invent. Met een team van 10.000 strategen, datawetenschappers, product- en experience designers, merk- en technologie-experts, geldt Capgemini Invent als een van ’s werelds grootste consultancykantoren. Het tweede dat we dan doen, is de daadwerkelijke implementatie van de technologie, waarbij we steunen op een omvangrijk ecosysteem van partners. Tot slot kunnen we helpen met het beheer en de beveiliging van systemen en data. We kunnen onze klanten eigenlijk in alle facetten ondersteunen bij digitaliseringsvraagstukken.

Welk stempel ga jij drukken op de toekomst van klanten bij Capgemini?

De afgelopen jaren heb ik mij ingezet voor digitalisering en de impact die we als IT-sector kunnen maken op dit gebied in Nederland. Zo ben ik heel lang voorzitter geweest van de branche-organisatie. Momenteel ben ik het boegbeeld van topsector ICT. Dus ik maak me sterk voor IT-innovatie en hoe je die naar de markt brengt: hoe zorgen we ervoor dat IT-innovatie voor alle segmenten en sectoren prioriteit heeft? Capgemini heeft wat dat betreft alles in huis om die stap samen met klanten te maken. We zijn een van de grootste IT-werkgevers in Nederland, met enorm veel talentvolle professionals. Als marktleider maken we niet alleen het verschil in Nederland, maar ook in bijna 50 andere landen. Dat internationale aspect van Capgemini vind ik ook heel aantrekkelijk. Met mijn komst gaan we we  meer focus leggen op innovatie en digitalisering met een maatschappelijke impact. Denk aan de energietransitie of aan de zorg.

Daar komt bij dat Capgemini op dit moment, met de overname van Altran (nu: Capgemini Engineering), bijna 50.000 experts in digital engineering en R&D erbij heeft gekregen. Capgemini komt oorspronkelijk uit de klassieke informatisering. Daar is nu een hele nieuwe wereld aan toegevoegd: de digitalisering van bijvoorbeeld autonome voertuigen, fabrieken en zelfs technologie voor satellieten en ruimtevaart. Die combinatie is uniek.

Wat is het maatschappelijk belang van digitalisering?

Het maatschappelijk belang van digitalisering is heel groot. Wat ik in dit kader bijvoorbeeld heel belangrijk vind, zijn e-health en de energietransitie. Wij helpen om handen en voeten te geven aan de energietransitie met behulp van digitalisering. Ook de betaalbaarheid van de zorg is een voorbeeld waarbij digitalisering een belangrijke rol speelt. Zo kunnen we bouwen aan een land met een duurzame toekomst.

Is de toekomst maakbaar?

De toekomst is absoluut maakbaar. En digitalisering speelt daarin een cruciale rol. Gelukkig groeit de belangstelling voor dit thema gestaag. Ook in de boardroom. Maar die aandacht mag als het aan mij ligt, nog wel een stuk intenser worden. Ik denk dat het belang van digitalisering vaak nog wordt onderschat.

Waar droomde jij van als kind?

Ik wilde chirurg worden, totdat ik erachter kwam hoelang je daarvoor moest studeren. Ik had nooit de ambitie om de IT in te gaan. Toen ik opgroeide stond IT nog in de kinderschoenen. Er waren wel computers, maar wij hadden er thuis geen. Internet was er nog niet toen ik ging studeren. Dat kwam pas in de 90’er jaren toen ik was afgestudeerd. Daar kun je je nu niks meer bij voorstellen. IT kwam op mijn pad toen ik Technische Bedrijfskunde ging studeren aan de Universiteit Twente. Daar had je vier stromingen, waaronder Informatie Technologie. Die weg ben ik toen opgegaan.  Toen ik na mijn studie startte in mijn eerste baan, was IT nog een kostenpost. Het ging toen over het operationaliseren en versnellen van bepaalde processen of het besparen van kosten. Het had niks te maken met de strategische topics waarover we het nu hebben.

Wat is het advies aan jonge mensen die nu een studiekeuze moeten maken?

Kies IT. Helaas zijn er op dit moment te weinig jonge mensen die begrijpen hoe impactvol IT is. Want als mensen dat beter zouden begrijpen, denk ik dat iedereen het IT-vak in zou gaan. We hebben nog steeds moeite om uit te leggen hoe belangrijk en leuk IT is. Ik heb nota bene zelf twee dochters die allebei bèta zijn, maar niet zo goed begrijpen waarom ze nou de IT in zouden moeten. Ik vind dat ze dat zouden moeten doen, maar dat krijg ik niet aan ze uitgelegd. Terwijl je met IT zulke fantastische dingen kunt doen.

Waarom vind jij het belangrijk dat Nederland vooroploopt in de IT?

We zijn een klein land, maar wereldwijd hebben we best wel veel impact. En ik ben er altijd heel trots op geweest dat we als Nederland early adopters zijn van nieuwe technologieën. Dat is in het geval van digitale technologie nog niet altijd het geval.

Nu digitalisering zo’n grote push begint te krijgen, lijkt het alsof andere landen ons een beetje beginnen in te halen. Ik vind dus dat Nederland sterker moet inzetten op dit onderwerp, om een sterke positie te behouden. Denk aan zaken zoals edge computing, 5G of kunstmatige intelligentie. Als Capgemini hebben we internationaal al een sterk track record opgebouwd met concrete toepassingen van innnovatieve technologie bij klanten. Vanuit Capgemini Nederland zou ik een bijdrage willen leveren om ook ons land op de kaart te zetten met innovatieve IT-projecten. Ik ben ervan overtuigd dat we hiervoor een uitstekende infrastructuur hebben van universiteiten, kennisinstituten en technologiebedrijven die tot de wereldtop behoren.