Ga direct naar inhoud
'En óf ik naar Nederland wilde komen'

'En óf ik naar Nederland wilde komen'

Marthinus Bosman

Experienced professionals

Data and AI

Een nieuwe baan op een nieuw continent. De Zuid-Afrikaanse Marthinus Bosman (27) ging ervoor. Voor een baan bij Capgemini verhuisde hij afgelopen herfst met zijn vrouw naar Nederland. ‘Ik hoefde alleen te wennen aan de Nederlandse winter.’

Van wijnhoofdstad Stellenbosch in Zuid-Afrika naar het rustige stadje Bennekom vlakbij natuurgebied de Veluwe. Het contrast kan bijna niet groter. Senior machine learning specialist Marthinus is een gelukkig mens. ‘Ik wilde graag in Europa werken. In eerste instantie in Zwitserland, omdat ik veel samenwerkte met een bedrijf daar. Maar Zwitserse bedrijven vonden de administratieve rompslomp van een emigratie te groot. Toen kreeg ik ineens bericht van Capgemini: wil je naar Nederland komen? En of ik dat wilde! Ik was al eens in Nederland geweest, die bezoekjes bevielen goed. En ik heb Nederlandse roots – ik heet niet voor niets Bosman.’

Sneak-peaks van toeristische uitjes

Nederlandse les

‘Van het regelen van een visum tot het inschrijven bij de gemeente. Bij het emigreren naar een ander continent komt veel kijken. Capgemini ondersteunde ons hier goed bij. In Zuid-Afrika volgden we Nederlandse les, om alvast een basis te hebben. In twintig lessen oefenden we Nederlands spreken en schrijven. Capgemini betaalde die lessen, net als onze vliegtickets. De woonruimte in Bennekom vonden we zelf. Een fijn huis in het groen, niet in een grote stad. Precies wat we wilden.’

Fijne werkcultuur

‘Ik start mijn werkdag als een Nederlandse forens. ‘s Ochtends fiets ik naar het station, om vervolgens in de trein mijn laptop open te slaan. In Zuid-Afrika kan je niet buiten een auto, hier kan je prima zonder. Wennen bij Capgemini, dat was niet nodig. Mede dankzij de taallessen die Capgemini voor me verzorgde, kan ik me inmiddels zakelijk goed redden in het Nederlands. Dat geldt voor mailen en het volgen van gesprekken. Spreken vind ik lastiger – daar ga ik nog wat extra lessen voor nemen.’

Nieuwe oplossingen

‘Ik koos natuurlijk niet alleen voor Capgemini vanwege de locatie. Ook de functie sprak me enorm aan. Als machine learning specialist help ik bedrijven om meer inzicht te krijgen in de mogelijkheden die machine learning biedt en hoe de methode hun processen kan verbeteren. Ik ontwikkel de infrastructuur en frameworks, zodat elke medewerker ermee kan werken. Doordat ik aan korte projecten werk – meestal duren ze een jaar – kan ik vaak aan nieuwe oplossingen werken. Ik ben onder de indruk van de moderne ICT-infrastructuur van onze opdrachtgevers, en hun enthousiasme over nieuwe technologieën. Zo zijn veel bedrijven geïnteresseerd in Large Language Models zoals ChatGPT. Maar weinigen zullen écht de behoefte hebben om hun eigen model te bouwen, maar er zijn veel andere toepassingen voor hun modelarchitectuur.’

AI-hackathon

‘Ook de aandacht voor duurzaamheid was een belangrijke reden om voor Capgemini te kiezen. Ik doe momenteel mee aan de Global Data Science Challenge, een hackathon van Capgemini waarbij we werken aan een echte AI-case. We ontwikkelen een tool die insecten identificeert met geluid. Insecten zijn een belangrijke indicator van biodiversiteit. Hoe meer variëteit, hoe beter het ervoor staat met biodiversiteit.’

Op weg helpen

‘Bij Capgemini werken maar liefst 150 Zuid-Afrikaanse expats. Nederland is vooral populair vanwege de taal: Nederlands en Afrikaans liggen dicht bij elkaar. Capgemini heeft daarom speciaal een WhatsAppgroep aangemaakt voor collega’s uit Zuid-Afrika. We helpen elkaar op weg. Van vragen over de belastingaangifte en het kopen van een huis tot in welke supermarkt je bepaalde producten kan krijgen; echt alles komt voorbij.’

Nederlandse gebruiken

‘Mijn vrouw en ik hebben veel vrienden gemaakt, zowel Zuid-Afrikaanse als Nederlandse. Ik startte tegelijk met drie landgenoten bij Capgemini, met hen ben ik goede vrienden geworden. Er zijn grappige verschillen tussen hoe Nederlanders en Zuid-Afrikanen tijd met elkaar doorbrengen. In Nederland word je uitgenodigd om iets specifieks te gaan doen, zoals een bordspel spelen of samen eten. Is het spel klaar of het eten op, dan ga je naar huis. In Zuid-Afrika breng je langere tijd met elkaar door, waarin je eet en kletst.’

Wennen aan de winter

‘Het enige wat tegenvalt, is de winter. Die hebben we echt onderschat. En het was nog niet eens een strenge winter. Gelukkig wees een collega ons op het bestaan van vitamine D-pillen, die hebben ons humeur gered. De Nederlandse lente was dan weer een hoogtepunt. We vertrokken in mei voor een trouwerij naar Zuid-Afrika. Bij terugkomst was onze kale tuin een en al groen, net als de rest van Nederland. Prachtig!’

‘We zijn nog lang niet uitgekeken op Nederland en blijven nog wel een tijdje. We hebben zelfs besloten om een huis te kopen. Op den duur willen we wel terug naar Zuid-Afrika, ook vanwege onze familie. Maar we hebben geen haast. Misschien blijven we wel tot ons pensioen.’