Ga direct naar inhoud
'Barrières doorbreken en mensen vooruitbrengen: daar hou ik van'

'Barrières doorbreken en mensen vooruitbrengen: daar hou ik van'

Cara Antoine

Executives

Diversiteit & Inclusie

General management

Ze is sinds kort chief technology & innovation officer (CTIO) voor Noord- en Centraal-Europa. En bij Capgemini de eerste vrouw met deze functie. Als CTIO brengt Cara Antoine ruim dertig jaar aan corporate ervaring met zich mee. Wat zijn haar doelen voor Capgemini, haar persoonlijke missie en haar ideeën om de tech-sector inclusiever te maken – zeker ook voor vrouwen?

‘Ik weet nog heel goed wanneer mijn liefde voor technologie en wetenschap begon. Als jong meisje was ik al gefascineerd door vrouwen als Grace Hopper, Jane Goodall en Amelia Earhart – pioniers in respectievelijk de computerwetenschap, primatologie en luchtvaart. Maar ik kreeg pas écht interesse in technologie toen mijn broertje en ik op een dag te wild aan het spelen waren met een radio. Of eigenlijk: toen die radio op de grond viel en brak. Terwijl mijn broertje zich zorgen maakte over straf, keek ik mijn ogen uit. Al die draadjes en schakeringen! Hoe werkte dat allemaal? Het was een nieuwsgierigheid die nooit meer zou verdwijnen en mijn carrière vorm zou geven.’

Maak kennis met Cara

Levens verbeteren

‘Toen ik veertien was, schreef ik me in voor een les elektrotechniek. Daar leerde ik om draden met elkaar te verbinden, ze vast te zetten op schakelborden en geluid uit luidsprekers te krijgen. Fantastisch! Ik was het enige meisje in de klas, maar mijn leraar zei: “Ik geloof in je”. Door zijn empathie en aanmoediging kwam ik nog meer in de ban van technologie. Sindsdien wil ik net zo’n rolmodel zijn als hij en mensen, zeker vrouwen, inspireren om in de tech-sector te komen werken. Dat sluit aan bij de missie die ik twintig jaar geleden voor mezelf formuleerde: ik streef naar transformatie en verbetering – voor individuele levens én de planeet.’

‘Leiderschap draait in mijn ogen dan ook niet om persoonlijke roem; het draait erom het leven van anderen structureel te verbeteren. Dát moet de erfenis zijn die je als leider wilt achterlaten. Vanuit deze gedachte kies ik mijn projecten en rollen. Bij een internationaal oliebedrijf heb ik bijvoorbeeld de digitalisering van offshore-faciliteiten geleid, op zo’n manier dat de veiligheid in de gevaarlijke olie- en gasindustrie toenam en de risico’s afnamen. En bij een IT-multinational heb ik meegeholpen aan de ‘Seeing AI’-app, die mensen met visuele beperkingen meer onafhankelijkheid geeft in hun dagelijks leven.’

Drie doelen

‘Ik zit nu een halfjaar bij Capgemini. In mijn rol als CTIO komt alles samen wat ik tot nog toe gedaan heb. Ik werk hier met diverse klanten in verschillende sectoren en moedig hen aan om een Samenleving-5.0-mindset te omarmen: een mentaliteit waarbij de mens centraal staat in veranderprocessen. Ik help ze om zich aan te passen aan een tijdperk waarin digitale technologie steeds verder verweven is met de maatschappij en waarin die technologie goed moet zijn voor de mensheid en planeet. Mijn rol is om individuen en organisaties te gidsen in die aanpassing. Om ze aan te sporen tot flexibiliteit, veerkracht en mensgerichte transformatie, alle drie essentieel voor succes.’

‘Mensgerichte verandering vereist aandacht voor het hart. Ik probeer altijd een band te kweken met betrokkenen, hun vertrouwen te winnen en ze te stimuleren om zelf bij te dragen aan de transformatie. Ook nu is dat een fundamenteel onderdeel van mijn aanpak. Bij Capgemini heb ik mezelf drie doelen gesteld. Ten eerste wil ik dat ‘mijn’ regio de meest innovatieve ter wereld wordt. Ten tweede wil ik excellente integrale oplossingen creëren, door het hokjesdenken in organisaties te doorbreken en collectieve innovatie aan te jagen. En ten derde wil ik meer diversiteit in onze eigen organisatie.’

Inclusief en innovatief

‘Diversiteit stimuleren is mijn passie; ik zet me graag in voor vrouwen en andere ondervertegenwoordigde groepen. Buiten Capgemini begeleid ik mensen via programma’s als Hello Mentor, dat universitaire studenten helpt om hun carrière goed te beginnen. En bij de mondiale beweging Women In Tech ben ik naast mentor en rolmodel ook bestuursvoorzitter van de Nederlandse tak. Er werken nog altijd veel meer mannen in de tech-industrie, en vrouwen hebben vaak te maken met vooroordelen – soms subtiel, soms openlijk. Ik ben zelf geregeld onterecht in twijfel getrokken, genegeerd en kleingehouden. Maar ik heb ook veel steun en bondgenoten gevonden. Ik weet dat het anders kan.’

‘Zowel vrouwen als mannen kunnen zorgen dat het anders wórdt. Door een omgeving te creëren waarin elke vrouw gesteund wordt, haar stem gehoord en haar succes gezien. Waarin mannen bondgenoten zijn, vrouwen niet langer hun prestaties bagatelliseren en beide groepen hun netwerken mengen. Je hoeft echt niet aan de top van een organisatie te staan om barrières te doorbreken en anderen vooruit te helpen. Sterker nog: ieders inzet is nodig om de tech-wereld zo inclusief en innovatief mogelijk te maken. Verandering komt van mensen. Dus laten we allemaal proberen een rolmodel te zijn.’

Ook barrières doorbreken?