Conversación con Matt Toombs, Oficina del Gabinete del Reino Unido, Unidad COP

Impulsando la colaboración internacional para un futuro sostenible

Matt Toombs es Director de Asociaciones y Compromiso en la unidad COP26 de la Oficina del Gabinete del Reino Unido, donde es responsable de impulsar la colaboración internacional en torno a las cinco áreas de enfoque de la presidencia del Reino Unido de la cumbre COP26 que se celebrará en Glasgow en noviembre de 2021. Las áreas incluyen energía limpia, transporte limpio, soluciones basadas en la naturaleza, adaptación y resiliencia, y finanzas. Matt también es responsable de impulsar el compromiso con una variedad de partes interesadas no gubernamentales, incluidas las empresas y la sociedad civil.

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El Instituto de Investigación Capgemini conversó con Matt Toombs para comprender los planes y prioridades del gobierno del Reino Unido para la cumbre COP26, ya que busca acelerar el ritmo del cambio en la acción climática.

¿Podrías darnos un trasfondo sobre el proceso de la COP y los objetivos de la cumbre COP26?

El proceso de la COP se remonta a la Cumbre de la Tierra de Río en 1992. Desde 1995, ha habido reuniones casi todos los años que se han basado en el marco multilateral que se estableció en Río para abordar el cambio climático. La más significativa de ellas fue la reunión de París en 2015 – COP21 – porque fue la primera vez que todos los países se unieron y acordaron un conjunto de objetivos de temperatura para garantizar que el aumento de la temperatura global promedio se mantenga muy por debajo de los 2 grados Celsius, y si es posible por debajo de 1,5 grados.

La reunión de París también estableció el proceso de implementación y cumplimiento de esos objetivos, y una parte fundamental de eso son las contribuciones determinadas a nivel nacional. Este es un proceso para que los países determinen su propia contribución para abordar el objetivo de París y se comprometan a actualizarlos con mayores niveles de ambición cada cinco años. La razón por la cual la COP26 es tan importante es porque es la primera vez desde la reunión de París que los países actualizarán sus planes nacionales.

También es importante porque ahora estamos viendo impactos crecientes del cambio climático en todo el mundo, y hemos comenzado la década crítica en la que necesitamos realmente acelerar la transición a cero neto. Las contribuciones actuales determinadas a nivel nacional se encuentran en una trayectoria de aumento de la temperatura global de más de tres grados Celsius. Necesitamos que los compromisos colectivos sean de tres a cinco veces mayores para cumplir los objetivos de París. Por lo tanto, debemos acelerar la acción internacional en materia de mitigación y también debemos avanzar en las finanzas, la adaptación y la resiliencia.

¿Podrías hablarnos de los avances realizados desde el Acuerdo de París sobre acción climática?

Una de las cosas más significativas que ha logrado el Acuerdo de París es que ha proporcionado, por primera vez, una señal muy clara para las empresas, los inversores y otros grupos sobre la dirección hacia la que se está moviendo el mundo en términos de cambio climático. Esto ha permitido un rápido aumento de la inversión y la acción en toda la comunidad empresarial. Desde París, hemos visto una gran expansión de los objetivos netos cero, lo que ha sido realmente positivo. Todos los países y organizaciones comprometidos con el cero neto ahora representan casi el 70% del PIB mundial. Aún más importante para mostrar que las empresas están tomando medidas ahora, son los compromisos con acciones creíbles y basadas en la ciencia durante los próximos 5 a 10 años, a través de la campaña Race to Zero, reconocida por la ONU. En el último año, hemos visto a algunas de las empresas más grandes del mundo de una variedad de sectores unirse a Race to Zero, incluidas las de sectores “difíciles de abatir”, como el acero y el cemento. También hemos visto aumentos significativos en los compromisos de ciudades y regiones. Alrededor del 11% de la población mundial está ahora cubierta por ciudades o regiones que han asumido compromisos materiales desde París.

La otra cosa que hemos visto desde París es la economía cambiante. Uno de los cambios significativos ha sido la caída de los costos de las tecnologías bajas en carbono. El costo de la energía solar se ha reducido en un 85% en los últimos 10 años y la eólica en un 49% y la energía solar y eólica son ahora las fuentes más baratas de generación de energía de nueva construcción para dos tercios de la población mundial. Llegaremos a un punto en los próximos años en el que habrá una paridad de precios inicial entre los vehículos eléctricos de batería y los vehículos con motor de combustión interna. También estamos viendo disminuciones significativas en los precios de la energía renovable en los contratos de energía a largo plazo.

Creo que hay algunos signos muy positivos en términos de movimiento tanto en la economía como en la ambición empresarial. Pero es evidente que todavía existen grandes desafíos. Para mantener el rumbo de limitar el calentamiento global a 1,5 grados, necesitamos reducir a la mitad las emisiones globales para 2030. Por lo tanto, se necesitan más acciones importantes y debemos acelerar el ritmo del cambio.

¿Cuáles son los objetivos de la presidencia británica de la cumbre COP26?

Como señaló Alok Sharma, el presidente designado de la COP en la reciente Cumbre de Ambición Climática, durante el próximo año, queremos unirnos contra el cambio climático, construir un consenso y negociar un acuerdo en torno a cuatro objetivos clave.

Primero, debemos realizar un cambio radical en la mitigación para mantener el objetivo de temperatura de 1,5 grados Celsius al alcance. En segundo lugar, debemos fortalecer la adaptación y la resiliencia, basándonos en iniciativas como Race to Resilience y Adaptation Action Coalition, anunciadas en enero. En tercer lugar, necesitamos que las finanzas fluyan: debemos cumplir colectivamente el compromiso de movilizar $ 100 mil millones para los países en desarrollo que se acordó en París, así como aumentar los flujos de financiamiento privado. En cuarto lugar, trabajaremos para mejorar la colaboración internacional, particularmente en torno a cinco temas clave o áreas de enfoque que incluyen energía limpia, adaptación y resiliencia, transición energética en el transporte, soluciones basadas en la naturaleza y finanzas. También apuntamos a que esta sea la COP más inclusiva. Queremos incorporar una gama completa de actores y voces al proceso, incluidas empresas, inversores, gobiernos, sociedad civil y el mundo académico. Estamos desempeñando un papel como coordinadores de esas voces y apoyamos a esas voces para influir en los resultados de la COP26.

 ¿Podrías describir las cinco áreas de enfoque para la presidencia del Reino Unido de la COP26?

El objetivo de las cinco áreas de enfoque es reunir a los gobiernos, las empresas y la sociedad civil para ayudar a acelerar las transiciones que se necesitan en cada una de esas áreas. Comenzando con la energía limpia, lanzamos un Consejo de Transición Energética, que reúne a los líderes mundiales en el sector de la energía para trabajar juntos para acelerar la transición del carbón a la energía limpia. Esto es complementario de Powering Past Coal Alliance, una coalición internacional de gobiernos, empresas y la sociedad civil, liderada por el Reino Unido y Canadá, que está comprometida con la eliminación gradual del carbón. Todavía hay unos 50 países en la actualidad que están planificando nuevas plantas de carbón. Realmente necesitamos trabajar juntos para asegurarnos de que la energía limpia sea la oportunidad de inversión más atractiva para todos los países. También hay una oportunidad real de crecimiento y empleo aquí. La Agencia Internacional de Energía Renovable ha estimado que podría haber 42 millones de puestos de trabajo en este sector para 2050, por lo que existe una gran oportunidad para que los países adopten esta transición.

En el área de la adaptación y la resiliencia, todos estamos viendo los impactos del cambio climático que ya están teniendo un fuerte impacto y no ha habido suficiente atención o inversión en adaptación y resiliencia hasta la fecha. Esta es una prioridad para la presidencia del Reino Unido y estamos buscando mejorar la protección contra los impactos del clima extremo relacionado con el clima, aumentando la disponibilidad, eficiencia y accesibilidad de la financiación para la adaptación y la resiliencia y trabajando con el sector público y privado en que.

En el transporte por carretera limpia, el desafío es que necesitamos duplicar el ritmo de transición a vehículos de cero emisiones. También tenemos que establecer una trayectoria para que la participación de vehículos de emisión cero sea el 15% de las ventas mundiales de vehículos ligeros para 2025. Eso es un aumento significativo del nivel actual del 5%. Queremos hacer eso a través de una serie de compromisos de gobiernos, ciudades, fabricantes y propietarios de flotas. En el área de las finanzas, nuestro objetivo es garantizar que el clima se integre en todas las decisiones financieras. También necesitamos mejorar la cantidad y calidad de las finanzas públicas dedicadas a la transición neta cero. Las estimaciones indican que necesitamos seis billones de dólares en inversión en infraestructura cada año hasta 2030 para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París, con cuatro billones invertidos en países en desarrollo. Las finanzas públicas son esenciales aquí, pero ciertamente no llegarán lo suficientemente lejos. La movilización de la financiación privada será fundamental y las empresas realmente deben considerar qué nuevas inversiones importantes pueden realizar en proyectos con bajas emisiones de carbono, especialmente en los países en desarrollo. Esto realmente puede ayudar a esos países a establecer planes nacionales más ambiciosos para sí mismos.

Y finalmente, en el área de las soluciones basadas en la naturaleza, queremos abordar juntos los desafíos gemelos de la biodiversidad y el clima. Estos están muy estrechamente conectados, y esto realmente requiere un esfuerzo de toda la sociedad que involucre a los gobiernos nacionales y trabaje con los pueblos indígenas, los agricultores, los científicos, los conservacionistas y las empresas. Buscaremos utilizar el poder de convocatoria de nuestra presidencia para crear espacios nacionales e internacionales para el diálogo sobre cómo proteger y restaurar estos ecosistemas.

¿De qué manera pueden las empresas contribuir a estos esfuerzos?

Lo primero que diría es que las empresas ya están tomando medidas. En muchos sentidos, están por delante de los gobiernos en la adopción de medidas. Eso es increíblemente poderoso y envía una señal muy fuerte a otras personas en todo el mundo. Algunas de las cosas que las empresas ya están haciendo, que alentaríamos más a hacer, es comprometerse a cero y, lo que es más importante, establecer planes creíbles a corto plazo sobre cómo llegarán allí. Una de las formas específicas de hacerlo es unirse a la iniciativa Race to Zero. También alentaríamos a las empresas a convertirse en defensores dentro de sus cadenas de suministro en todos sus sectores, y ante gobiernos, empleados, clientes y grupos de la sociedad civil nacionales y locales. Varias empresas ya están haciendo esto, y eso puede ser realmente poderoso para asegurarse de que todos avancemos juntos en esta transición.

También hay algunos compromisos específicos que estamos alentando a las empresas a realizar en diferentes campañas en diferentes sectores, por ejemplo, suscribiendo el compromiso “EV100” con vehículos eléctricos, el compromiso de energía 100% renovable o “RE100” o el “Powering Pasado Coal Alliance “. Registrarse en el “Grupo de trabajo sobre divulgaciones financieras relacionadas con el clima” es otra opción, que implica divulgar las 11 divulgaciones recomendadas, en particular las emisiones de alcance 3. Esto tiene cada vez más sentido económico. Escuchamos de empresas de una amplia gama de sectores que están viendo un gran beneficio final de los compromisos netos cero que están asumiendo y los impactos realmente positivos en términos de retención de personal, reclutamiento y participación del cliente. También hay un elemento importante de resiliencia. Según un informe reciente, 215 de las mayores empresas mundiales reportan riesgos por valor de 1 billón de dólares por los impactos climáticos. Y se espera que muchos de esos impactos se produzcan en los próximos cinco años. Por lo tanto, comprometerse con la transición a una economía neta cero también es una forma de gestionar la resiliencia empresarial.

¿Qué está frenando el progreso en la acción climática?

Parte del desafío es el ritmo del cambio. Incluso cuando la economía avanza en una dirección favorable y crea incentivos de inversión más fuertes para la acción climática, el ritmo del cambio debe aumentar significativamente. Por ejemplo, necesitamos que la transición global a la energía limpia progrese cuatro veces más rápido en esta década que en la última.

Creo que también es importante destacar la necesidad de una transición justa: la transición debe ser justa e inclusiva y debe apoyar a las comunidades. Tomando el ejemplo del carbón, los países con una importante generación de energía y minería del carbón enfrentarán grandes desafíos sociales y financieros en la transición del carbón. El apoyo financiero y técnico, como los países que comparten la experiencia de los procesos de diálogo social exitosos, los programas de readaptación profesional y la transición de las empresas eléctricas a carbón, serán importantes para ayudarlos a superar estos desafíos sociales tan reales.

El tercer desafío, diría yo, estaría relacionado con la coordinación. Los países o empresas individuales que están tratando de impulsar una transición baja en carbono lo encontrarán mucho más difícil que grupos de empresas, países y mercados más grandes que lo hagan en cooperación y es por eso que queremos unir mercados clave.

¿Cómo ha impactado COVID-19 la conversación sobre la acción climática?

Yo diría que, a pesar de la pandemia, el impulso de la acción climática realmente ha seguido creciendo. Esta es una oportunidad real para construir una sociedad y una economía más sostenibles e inclusivas. Por lo tanto, garantizar una recuperación ecológica e inclusiva será un elemento central de la presidencia del Reino Unido de la COP26 y ha sido una parte crucial de nuestras discusiones con otros países y con las empresas y la sociedad civil.

Me ha impresionado el progreso significativo que se logró a nivel mundial el año pasado, a pesar de los importantes desafíos. El Reino Unido copatrocinó la Cumbre sobre la ambición climática en diciembre con la ONU y Francia, en asociación con Italia y Chile, que reunió a 75 líderes mundiales junto con empresas y la sociedad civil. Como resultado de los anuncios realizados durante y antes de la cumbre, junto con los previstos para principios del próximo año, los países que representan alrededor del 65% de las emisiones globales de CO2, y alrededor del 70% de la economía mundial, se habrán comprometido con emisiones netas cero o neutralidad de carbono al principios del próximo año. Si bien esto es alentador, todavía no es suficiente, por lo que debemos seguir manteniendo este impulso durante 2021 y más allá.

Discussion with Matt To...

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