We hebben inmiddels 13 Sprints erop zitten, en eigenlijk is alles in onze Scrum inrichting wel op zijn plaats. In een van de laatste Retrospectives kwam de vraag ter sprake of het handig zou zijn om de Product Owner (PO) deel te laten nemen in die Retrospectives?

Allereerst kun je kijken wat Scrum daar zelf over zegt. Volgens scrumalliance.org (1) moet de PO hier niet aan deelnemen. Ze zeggen dat het een meeting is tussen het Team en de Scrum Master.

 

Voors en tegens

Scrum Master Jack Mulunsky pleit op blog.agilebuddy.com (2) ervoor om de PO wél te laten deelnemen. Hij vindt het belangrijk dat deze betrokken is gedurende de gehele development life cycle en daarmee ook invloed heeft op het succes van het team. Hij vindt het belangrijk dat het team “leert leven” met de PO. Dit is voor mij een argument wat ook zwaar meetelt, onze PO geeft uit die motivatie onze demo’s met het team.

Scrum Master Bartek Kobilecki vraagt op pm.stackexchange.com (3) of de PO bij álle Retrospectives aanwezig moet zijn. Zijn PO staat daar zelfs op. De Scrum Master vreest dat door de aanwezigheid van de PO mensen bevooroordeeld of op zijn minst met een voorbehoud zich zullen gedragen in de Retrospective. Dat punt zie ik ook wel, op zijn minst vanuit het onderbewustzijn, aangezien de PO toch de organisatie van de opdrachtgever vertegenwoordigt en daarmee een gevoel van een hiërarchische verhouding ontstaat. Daarentegen vind ik transparantie een groot goed, en zou je moeten werken aan het wegnemen van het genoemde voorbehoud door altijd open en eerlijk te communiceren. Opmerkelijk is wel dat Kobilecki de PO “de baas van de teamleden” noemt. Ik denk dat hij zich daarmee wat beter in Scrum moet verdiepen.

Radu Davidescu reageert op de vraag van Kobilecki dat het belangrijk is dat, wanneer de PO aan de Retrospective deelneemt, er de kans bestaat dat deze een groot deel van de meeting aan het woord is (en dat het team gaat zitten luisteren, red.). Hij vindt dat de PO dan ook alleen op uitnodiging van het team aan de Retrospective mag deelnemen.

Het team

Goed, meerdere argumenten dus. Overigens ook veel discussie over of de PO deel uitmaakt van het team. Ik snap de verwarring wel, maar als je kijkt naar de 3 rollen die Scrum kent: PO, Scrum Master en Teamlid, dan zou je kunnen stellen dat vanuit de rollen dat niet zo is. Vanuit de groep mensen die bezig zijn met het product en proces, zou je kunnen zeggen dat deze 3 rollen het team vormen.

Conclusie

Mijn benadering is eigenlijk heel eenvoudig, en helemaal Agile: we gaan het proberen en kijken of het werkt. Dan komen we te weten of de voordelen opwegen tegen de nadelen. En hier raken we dan ook wel de kern: de daadwerkelijke implementatie van Scrum is altijd anders dan de droge theorie, omdat alle organisaties en mensen anders zijn en denken. Zaak is dat je trouw blijft aan het principe van Inspect and Adapt en dat je het proces continue verbetert.

Referenties