Debate con Pia Heidenmark Cook, Grupo Ingka

Poner el planeta y las personas en el centro de la cultura y las operaciones

 

Pia Heidenmark Cook es la directora de sustentabilidad del Grupo Ingka, el mayor franquiciado de IKEA y una organización que representa más del 90% de la facturación de IKEA. Dirige la agenda de sustentabilidad en todo el negocio del grupo IKEA, dirigiendo un equipo multidisciplinario de profesionales de la sustentabilidad a través de la innovación, la política y la estrategia, la evaluación del impacto, el riesgo y los equipos de cumplimiento y verificación que operan cerca de las unidades de negocio y los mercados.

El Instituto de Investigación de Capgemini habló con Pia Heidenmark Cook para saber más sobre la integración de los objetivos de sustentabilidad en todos los países y funciones, y cómo el marco de gobernanza adecuado puede apoyar las iniciativas de sustentabilidad.

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¿Cuáles son los principales motores del compromiso de IKEA con la sustentabilidad y las inversiones que realiza en este ámbito?

Contamos con una estrategia de sustentabilidad positiva para las personas y el planeta, lanzada en 2012 y actualizada en 2018. Nuestra primera política medioambiental surgió en 1991. Así que llevamos tiempo practicando la sustentabilidad. Al principio, nuestra política medioambiental se centraba principalmente en la optimización: ser ahorrativos con la energía, el agua y otros recursos. Desde el año 2000, nuestro objetivo de sostenibilidad consiste en fusionar el desarrollo empresarial y la sustentabilidad y ver las oportunidades de negocio a través de una lente de sustentabilidad, entendiendo el planeta o las limitaciones de la sociedad.

Mucho tiene que ver con los valores culturales de lo que somos y lo que hacemos. Creo que todas las empresas se enfrentan a una situación de crisis de vez en cuando, en la que algo que se hace va mal en la cadena de suministro o en las operaciones. En este tipo de situaciones, intentamos realmente llegar a la raíz de lo que ha sucedido, por qué ha sucedido, cuál es nuestro papel en la situación y cómo podemos apoyar soluciones que marquen la diferencia en el futuro. Este análisis de la causa raíz dio lugar a “IWAY”, el código de conducta de los proveedores de IKEA.

También creemos que hay que tener una visión a largo plazo. No somos una empresa que cotice en bolsa ni una fundación. Esto nos permite adoptar una visión a largo plazo y contemplar horizontes más amplios, como el de la amortización de las inversiones adecuadas. Por ejemplo, creemos que el futuro debe ser bajo en carbono o libre de carbono. Por ello, hemos invertido más de 2.000 millones de euros en los últimos 10 años en energía eólica y solar.

IWAY: El código de conducta de IKEA para sus proveedores

IWAY, que es la abreviatura de “IKEA way of responsibly procuring products, services, materials, and components”, es el código de conducta para proveedores de la organización y establece requisitos sociales y medioambientales para todos los proveedores y prestadores de servicios.

IWAY se divide en dos partes: “IWAY Must” e “IWAY Standard”. IWAY Must enumera los requisitos que todos los proveedores y prestadores de servicios deben cumplir antes de trabajar con IKEA. Entre ellos se encuentran la no utilización de mano de obra infantil, la no utilización de mano de obra forzada o en régimen de servidumbre, el pago de salarios mínimos legales y el seguro de accidentes para todos los trabajadores. El “Estándar IWAY” incluye los requisitos “IWAY Must”, así como los requisitos generales que se espera que los proveedores cumplan en un periodo de 12 meses de asociación con IKEA, como la responsabilidad medioambiental, la salud y la seguridad de los trabajadores, y la gestión de residuos.

IKEA exige que los proveedores comuniquen el código de conducta IWAY a sus empleados y a sus subcontratistas. El cumplimiento de IWAY por parte de los proveedores se mantiene a través de la formación y el apoyo, los procedimientos de información estándar, y el programa de auditorías periódicas realizadas por IKEA y auditores de terceros que se instigan sin previo aviso para mantener un elemento de sorpresa.

¿Cuáles son las áreas clave de la estrategia de sustentabilidad de IKEA?

Nuestra estrategia positiva para las personas y el planeta se basa en tres pilares. Uno de ellos es inspirar y permitir que mil millones de personas lleven una vida sana y sostenible.

Nuestro segundo eje es ser positivos para el clima y promover una economía circular. Somos signatarios del Acuerdo Climático de París y nos comprometemos a limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados centígrados mediante la adopción de objetivos de emisión. Creemos que la circularidad es un factor clave para ser climáticamente positivos. Esto se debe a que ayuda a reducir nuestra huella medioambiental -emisiones y uso de recursos- en los productos que vendemos, en nuestras materias primas y en otras partes de nuestra cadena de suministro. En realidad, nuestras tiendas y centros comerciales sólo constituyen el 4% de nuestra huella medioambiental: la mayor parte se encuentra en nuestra cadena de suministro.

La tercera y última parte es única y muy inclusiva, en la que aspiramos a un trato justo para nuestros trabajadores. También estamos estudiando la posibilidad de ampliar el apoyo a las comunidades locales. Por ejemplo, durante la crisis de COVID-19, IKEA se ha centrado en los servicios de respuesta a la emergencia de la comunidad, como la donación de nuestros productos a los centros de personas sin hogar, hospitales y centros de refugiados.

¿Cómo impulsa IKEA su enfoque de economía circular?

Nuestra iniciativa de economía circular se centra en cuatro áreas principales.

En primer lugar, y para 2030, pretendemos que los productos de decoración del hogar de IKEA estén fabricados únicamente con materiales renovables y reciclados. En la actualidad, alrededor del 60% de la gama de productos de IKEA se fabrica con materiales renovables y alrededor del 10% con materiales reciclados. Hemos establecido objetivos y direcciones para las diferentes categorías de materias primas: materiales reciclados, renovables y reutilizados en una hoja de ruta hasta 2030.

El segundo objetivo es ofrecer productos que cumplan los nueve criterios de “diseño circular”, que van desde la durabilidad hasta la posibilidad de volver a montar o desmontar el producto y venderlo de nuevo. Actualmente estamos revisando nuestras diferentes categorías de productos según este marco para identificar las categorías que cumplen los criterios, las categorías que necesitan ser reutilizadas y las categorías que no encajan en el escenario futuro.

La tercera área es la participación de los consumidores en formas totalmente nuevas. Estamos probando el leasing como opción, principalmente en un escenario B2B, ya que es un mercado más maduro. El objetivo es ver cómo podemos mantener la propiedad de un producto a lo largo de su ciclo de vida, recuperando un producto después del período de arrendamiento, renovándolo y arrendándolo de nuevo. Así, intentamos prolongar la vida útil de nuestros productos el mayor tiempo posible. También estamos estudiando opciones de recompra para los consumidores, que pueden devolver sus productos a cambio de un vale.

Por último, también estamos evaluando diferentes partes de nuestra cadena de valor. El objetivo es comprender las capacidades que debemos añadir y los cambios que debemos hacer para impulsar la circularidad, especialmente en el desarrollo de productos y en la tienda. Todavía estamos en una fase muy temprana, aunque tenemos una alta tasa de reciclaje, ya que hemos estado practicando el reciclaje durante los últimos 10 o 15 años.

¿Sus consumidores se muestran más entusiastas con sus iniciativas de sustentabilidad? ¿Cómo responde IKEA a las expectativas de los consumidores?

Vemos una gran ansiedad entre los consumidores por el cambio climático. Entienden que el cambio climático es una realidad, que está ocurriendo y que está causado por la actividad humana. Esto es más evidente entre los jóvenes. Sin embargo, las personas no tienen del todo claro qué medidas deben tomar; qué acciones son respetuosas con el clima o qué actividades no lo son. Los consumidores quieren saber si sus acciones pueden marcar la diferencia. Sienten que hay un coste real o percibido de la sustentabilidad que se refleja en los altos precios que ven.

La solución suele ser que, como empresa, tienes que intervenir y mostrar tus soluciones claramente a los consumidores. En IKEA, no tenemos un rincón “verde” con una gama de productos ecológicos o de sustentabilidad que conlleva un aumento de precio. En cambio, tenemos un enfoque holístico. Nos hemos fijado el objetivo de que todos nuestros productos de madera -sofás, camas y mesas- se fabriquen con madera certificada por el FSC (Forest Steward Council) o con madera reciclada para 2020. Asimismo, desde 2015 solo utilizamos algodón sostenible; todos nuestros textiles a base de algodón se fabrican exclusivamente con algodón sostenible. En 2015 decidimos sustituir las bombillas incandescentes por LED, adelantándonos a la legislación. Nuestra última iniciativa es dejar de utilizar plásticos de un solo uso en nuestra gama de productos y en los restaurantes. Así que, en general, no se trata de una gama de productos específica, sino de adoptar un enfoque holístico.

¿A qué retos se ha enfrentado con sus iniciativas de sustentabilidad?

Los retos giran principalmente en torno a la gestión del cambio: proponer nuevas formas de hacer las cosas en lugar de hacerlas de la manera antigua. Se trata de mostrar el caso de negocio, demostrar por qué tiene sentido, e influir e inspirar a la gente para que entienda por qué la nueva solución marca la diferencia. Esto se debe a que, en muchos casos, la gente puede no aceptar que sus acciones vayan a marcar realmente la diferencia.

Por ejemplo, las inversiones en energía o en equipos energéticos. El coste de los LED, la energía eólica o la solar se ha reducido en un 80% en los últimos diez años, pero todavía mucha gente lo considera una propuesta cara. Así que, aunque la inversión inicial cuando se utiliza una nueva tecnología es alta, a la larga se reducen los costes operativos, y cuando se es propietario y se gestiona el negocio, es lo que hay que hacer. Así que, para mí, se trata fundamentalmente de la gestión del cambio.

¿Podría explicarnos cómo se gestiona la sustentabilidad en IKEA?

En IKEA tenemos comités para temas clave. Hay comités para áreas como la gente y la cultura y el riesgo, y también tenemos un comité de sustentabilidad. Nuestro director general es el presidente del comité de sustentabilidad y yo trabajo estrechamente con nuestro director general y el director general adjunto, que también es nuestro director financiero. Tenemos miembros del comité de sustentabilidad representados en diferentes equipos de gestión de países y funciones específicas.

Tengo un equipo global que abarca múltiples disciplinas. Así, tengo un equipo de innovación y desarrollo en el que la economía circular es un gran proyecto. Este equipo también estudia la agricultura urbana, las iniciativas de energía limpia y las nuevas soluciones digitales. También tengo un equipo de análisis que mide el verdadero impacto de las actividades que realizamos. Hay un equipo de venta al por menor que trabaja estrechamente con el negocio minorista. También hay un especialista en clima, un especialista en transporte sostenible y un especialista en derechos humanos que apoyan diferentes funciones.

No tenemos una función separada de RSC. Para nosotros, la RSC es la sustentabilidad, y la sustentabilidad es la responsabilidad económica, social y medioambiental. En cuanto a la responsabilidad social, todo lo que hacemos es una colaboración entre las personas y la cultura, el riesgo y el cumplimiento, y conmigo, por la sustentabilidad. Aunque es una responsabilidad compartida, todo lo que hacemos en materia de derechos humanos y en las comunidades locales reside en la sustentabilidad.

¿Qué medidas concretas recomendaría a las organizaciones que desean integrar la sustentabilidad en sus operaciones comerciales?

Depende mucho de su ubicación geográfica y de dónde se encuentre en términos de madurez de sustentabilidad. Yo diría que el punto de partida es entender tu negocio desde el punto de vista de la sostenibilidad, es decir, comprender las materias primas y las funciones críticas en las que se puede crear un impacto de sustentabilidad. Por ejemplo, en el caso de IKEA, cuando se examina dónde las iniciativas de sustentabilidad pueden marcar la diferencia, se trata más bien de la madera desde la perspectiva de las materias primas y de la función de la cadena de suministro desde la perspectiva de las operaciones. En otras palabras, hay que identificar las oportunidades y luego conectarlas con la cultura y los valores de la organización.

En segundo lugar, hay que entender lo que motiva a la gente. En IKEA, son las oportunidades de negocio las que impulsan nuestras iniciativas de sustentabilidad, en lugar de un acto reactivo para cumplir con las normas y reglamentos. Por lo tanto, hay que encontrar las oportunidades de negocio en la sustentabilidad. Por ejemplo, aunque hay muchos retos que abordar en el frente medioambiental, entiende dónde puedes marcar la diferencia: ¿es la contaminación del aire o del agua o la cadena de suministro de alimentos? En consecuencia, asóciese con ONG y otras empresas, ya que las asociaciones son fundamentales para lograr soluciones eficaces.

Por último, en el frente social, piense en el crecimiento inclusivo. ¿Cómo puede asegurarse de que nadie se quede atrás y construir una mano de obra mediante la recualificación y las competencias equipadas para el futuro?

En resumen, empiece por comprender el sector en el que opera, identifique los impactos críticos de la sustentabilidad para ese sector y luego conecte eso con los valores culturales de su organización para impulsar las cosas.

 

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