Según las últimas cifras del
Observatorio de la Liberalización de los Mercados Europeos de Energía
de Capgemini¹, los fundamentos del mercado, particularmente el
equilibrio entre oferta y demanda, están ejerciendo una influencia más
fuerte sobre los precios en algunos mercados. Mientras que la
desregulación inició la competencia basada en precio y, por lo tanto,
daba lugar a reducciones en precio, los mercados están evolucionando
hacia un punto dónde son las fuerzas de oferta y demanda las que están
comenzando a establecer precios.

La creciente competencia del mercado de Utilities Europeo la
desencadenaron las subastas de las plantas de energía virtual, los
programas de liberación del gas y la continúa actividad en fusiones y
adquisiciones. Esta actividad permitió a las utilities ya existentes
obtener acceso a los activos físicos, desarrollar una presencia
regional y ofertas duales de gas y electricidad.

El progreso sustancial de la desregulación del mercado de utilities
en 2004 puede verse desde dos frentes: la completa apertura de los
mercados no-residenciales y la separación de la distribución de
utilities. Pero, a pesar de este progreso, la seguridad de las
existencias continúa siendo una seria preocupación para las utilities y
los reguladores. Los gobiernos y las compañías de utilities han lanzado
algunas iniciativas para incrementar la capacidad de la
infraestructura, dignos de mención son la construcción de reactores
nucleares en Finlandia y Francia y las nuevas inversiones en proyectos
de infraestructura de gas en el Reino Unido.

Colette Lewiner, Vicepresident Senior y líder global de Energía y
Utilities de Capgemini explica que: “Los márgenes reales de capacidad
de generación se mantienen ajustados en varios países, incluyendo a las
nuevas incorporaciones de la Unión Europea. Se tomaron varias
iniciativas para incrementar las capacidades transfronterizas y los
intercambios en Europa. Sin embargo, los niveles de intercambio
eléctrico son demasiado modestos como para reducir significativamente
la amenaza de nuevos apagones en los próximos años”.

“Los precios al por mayor de la electricidad eran cada vez más
volátiles y sujetos a puntas de precios altos relacionados con eventos
tales como condiciones de tiempo variable, cortes en las plantas
principales de energía o congestión en la línea de transmisión. Como
consecuencia la seguridad de las existencias de electricidad y gas en
los próximos años se está convirtiendo en una importante preocupación
que merece un tratamiento apropiado”.

Carlos Sirera, Vicepresident de Energía y Utilities de Capgemini
España, asegura que “queda mucho por hacer para definir cómo se van a
controlar/observar los mercados liberalizados, y cómo mejorar los
incentivos de capacidad adicional para que se alcancen los márgenes
requeridos. Se está trabajando en este área al completo, pero los
problemas son muy corrientes para inversión en generación y en la
importación de gas e instalaciones para almacenamiento.”

El informe de Capgemini también encontró que ha habido un
crecimiento notable en la generación renovable, desde que se publicó el
último Observatorio de Capgemini, principalmente de la energía eólica y
particularmente en España y Dinamarca. La expansión en otros países es
más modesta, pero las aplicaciones planificadas indican que deberíamos
ver un crecimiento substancial en otros países como el Reino Unido.

El movimiento hacia las fuentes de energía “limpias” será impulsado
por la introducción el 1 de Enero de 2005 del Plan de Comercialización
de las Emisiones de Carbón. Esto tendrá un impacto más sustancial en
las Utilities que los actuales certificados verdes de comercio. Pero,
aunque se han establecido los Planes iniciales de Reparto Nacional, no
se espera que estos, inicialmente, sean muy exigentes con los sitios
afectados. Inicialmente, se espera que los volúmenes de intercambio
sean bajos pero que crezcan con la expansión del Plan y las reducciones
de las asignaciones.

Otros resultados clave incluyen:

Interconector de actividad: aunque no ha habido una actividad
importante durante este año la fotografía está cambiando rápidamente.
Hay algunas iniciativas en curso para establecer nuevos interconectores
o crear capacidad adicional en los ya existentes.

Mercados al por mayor: el número de mercados al por mayor ha
crecido rápidamente y ahora hay 11 intercambios regulados de energía en
Europa. Sin embargo, el problema real es que los mercados al por mayor
afrontan una falta de liquidez. Intercambios más líquidos permitirían
un verdadero mercado Europeo de electricidad.

Cambios de proveedor: la competencia está progresando en
todos los países y después de Julio de 2004, todos los miembros de
Unión Europea han abierto su mercado de I&C a la competencia. Los
ratios de intercambio de clientes evolucionan siguiendo las fases de la
liberalización: cuando la competencia comienza a desarrollarse, el
conocimiento del consumidor crece y los ratios de movilidad se
incrementan, podrían caer según maduren los mercados. Normalmente, los
factores de movilidad aumentan como respuesta a subidas de precios.

¹ El Observatorio de la Liberalización de los mercados
europeos de energía de Capgemini (EEMDO) es un informe anual que hace
un seguimiento del progreso de la liberalización en diferentes países e
informa de los indicadores seleccionados que proporcionan la evidencia
de cómo están funcionando las industrias de energía utilities. El
informe está basado en información recopilada a partir del invierno
2003/2004.