IT专业人士:做出转变吧!

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回想 2006 年与 Ron Tolido 开设 CTO 博客之初,我从未想到有一天会写这样一篇博文。到目前为 […]

回想 2006 年与 Ron Tolido 开设 CTO 博客之初,我从未想到有一天会写这样一篇博文。到目前为止,我共撰文 300 余篇,受到了很多朋友的支持鼓励,大家不但读了我的文章,还留下观点与见解,我心中甚是感激。此时此刻,怀揣这份感激之情,我写下了作为凯捷集团首席技术官的最后一篇博文。

如今我已是 62 岁的老人,家人期盼我能多多陪伴在他们身边,因此纵使万分不舍,我还是要说,“诸位,我退休了,未来就靠你们年轻人啦!”个人认为,当前的时势正适合年轻人大干一番,用全新的思路和最新的想法,促进技术推陈出新、积极推广其商务应用,而我当然会继续关注他们的想法和博客

传统意义上,一篇离别报告或告别演讲都会回顾往昔,总结一下“历史”,我想这篇告别博文也应如此。但我不确定“回顾往昔”是不是正确的选择:因为,我们如今处在一个极为活跃的社交时代,社会、商业和经济以技术为核心不断发展前进。然而,在企业顺应上一次重大技术改革浪潮(即PC、网络、客户端-服务器架构,及围绕 ERP 在业务流程重塑环节引发的业务模式创新)做出改变的过程中,依然有许多值得我们学习和借鉴的深刻教训。

下面我们将探讨上一次改革浪潮中值得我们再次学习的地方。

对于当前的全新挑战极具借鉴意义的重要观点

这一观点源自我在最近一次接受 InfoWorld 采访时对于首席信息官地位问题的巨大担忧。个人认为,首席信息官正逐渐远离决策中心,甚至因为企业管理层必须立即引入并部署新兴技术,而被直接“无视”。为什么要说“必须”呢?因为技术将再次成为一项决定竞争成败的因素,而越快作出反应就越有可能抓住市场的大好时机,转变过慢则有可能遭受致命打击。

对此,我想以 3 个非常值得深思的观点来做总结:

1) 过去十年(1997-2007),挤进财富 500 强的 19 家企业中就有 14 家得益于其(利用新兴技术)在业务模式创新方面取得的成功。

2) “如今,经济竞争激烈,市场供过于求,因此,我们必须要在最短的时间内找到满足顾客需求的方法”。这句话来自甲骨文公司总裁 Mark Hurd 在介绍甲骨文前台部门利用新兴技术开展顾客活动的战略时说的话。

3) “企业在用 19 世纪的业务模式、20 世纪的 IT 技术打 21 世纪的商战”,这句话则出自我的同事Rick Mans。

技术决定竞争成败这一“信仰”是关键

早在上世纪九十年代初,市场竞争的赢家就是利用新兴技术转变其内部运营能力。他们正是凭借运营效率、运营成本,以及最终的市场占有率等竞争优势,从众多竞争者中脱颖而出。他们深信技术决定竞争的成败。

为什么说是“信仰”?原因在于,对于任何一家企业而言,IT 作为中流砥柱是其能否存续的关键,企业必须保证其无故障运行。但为此IT 也牺牲了,不说全部也有很多,展现自身真正实力的机会,因为 IT 亦可协助企业获取外部竞争优势、争取更多顾客。从内部来看,尤其是在运营效率以及获利影响方面,IT 一直是企业的核心和重点环节,这也是为什么在企业的领导层中,IT 的地位仅次于财务。

业务经理用来改善竞争实力、争取并留住顾客的技术不尽相同。这些均取决于企业外部实力的增长。虽然企业设立了多项评价业务成败的标准,例如,提高创收、新品开发、争取并留住顾客等,但唯独没有衡量 IT 成本的指标。

急需出台新的关键指标,但适用对象是谁?

相较于首席财务官,企业的首席执行官、营销主管或销售主管更有可能成为这一关键指标的适用对象。但问题又来了。那就是包括首席信息官在内的整个 IT 部门在企业内部的职能问题,因为最终的政策和指标都是为了支持内部运营。很明显,这个问题和新兴技术的用途以及技术在全新业务领域的应用完全不同。

二十年前,数据中心经理遇到过相同的问题。受 PC 及其相关技术的猛烈冲击,大型机和迷你电脑及其相关业务用途出现了一些新的转变。业务模式创新要求数据中心经理具备新的能力和技能,以便利用公共数据模型实现“企业内部的顺畅流程”。一些数据中心经理抓住此次机遇,成功转型为首席信息官。但很可惜,多数数据中心经理依据自己在数据中心运营模式方面的实际经验,引“经”据“典”拒绝“转型”。今天,数据中心以及大型机保持良好运行的原则,甚至连服务器都没有消失,它们依然是 IT 部门的重要组成部分。但也仅是一部分而已,不是全部,而且很少会成为企业业务战略的核心。

技术在企业内部有什么样的作用?

如今,企业的首席执行官、首席信息官等高管都面临着一个很简单的实际问题,即“在当前形势下,技术在企业内部有什么样的作用?”,而不是人们经常探讨的“IT 部门在企业内部有什么样的作用?”。

这两个问题的区别在于定义的出发点完全不同。那该怎么做呢?是沿用受 IT 运营模型及其业务角色固有缺点限制的内部导向型 IT 运营模型?还是以业务经理的定义为主要依据,另起炉灶,围绕新的业务目标,建立一种全新外部导向型运营模型?

这是不是说首席信息官和 IT 部门不重要?当然不是!

二十年前的经验教训告诉我们首席信息官和 IT 部门一直都非常重要。尤其应当注意的是,首席信息官和 IT 部门的职能相辅相成,共同确保销售活动顺利达成其根本业务目标,最终必须归于正确付款的顾客。但我想说的是首席信息官和 IT 部门对技术剧变的影响力远远不及业务经理。业务经理必须,也应当时刻关注新兴技术,否则业务经理及其业务部门就会与市场脱节,最终被激烈的市场竞争所淘汰。

这个道理同样适用于首席信息官和 IT 部门。

最后的建议……

讲了这么多,我只想对 IT 专业人士说,您的同事和企业需要您向前一步,做出转变,运用自己的经验,帮助企业“安全”引入“消费级 IT”技术,协助业务经理利用各类技术扩大竞争优势。如果一味拒绝改变,那么纵使理由充分,也不能帮助企业摆脱被市场淘汰的危险。

因此,为了整个企业,做出转变吧!

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