高管们认为,业务流程是企业资产的一部分。

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BPM已经到达临界点? 最近,伦敦一家研究公司FreshMinds替我在凯捷业务流程管理部门的同事进行了一项调 […]

BPM已经到达临界点

最近,伦敦一家研究公司FreshMinds替我在凯捷业务流程管理部门的同事进行了一项调查,涉及一千多名企业高管,上述标题便是此次调查中的有趣发现之一。大家可以在这里下载完整版本。企业流程管理(BPM)市场的两大领先供应商Pega和Lombardi的业绩可以告诉我们,BPM市场目前面临高速增长,这也是市场分析人士的观点。这项调查衍生出许多有趣的背景评论,记录了一些主要问题的原因以及对策。我相信这些背景可以解释Gartner分析师Jim Sinur在最近的一篇博客中提出的问题:为什么每年BPM市场的表现都超过分析人士的预期?

BPM没有死改变ERP方法

市场上早已有“BPM已死”的论调,因此Jim Sinur的那篇博客标题就是“BPM是否已死”。这和那些认为ERP投资会放缓以及BPM在此市场占据一席之地的观点有很大关联。这一转变早在2009年就被许多评论人士发现,他们认为工程庞大的ERP将走向消亡,企业需要更小、更快、更便宜的“ERP”。比如,大家可以看一下InfoWorld上名为“为什么复杂的ERP方法已经走到末路?”的文章。

辩论主题当然也不会放过大型技术供应商的ERP方法。几个月前,福布斯网站就发起了一场有趣的辩论,主题是“ERP的末日”。其中有几节写的不错的陈述,非常值得一读。不过,我注意到有一篇网文认为,ERP并没有走到末路,相反,它只是移到了云端。或者更具体地说:我们对于“流程”的期望正在随企业对于新竞争环境的反应和需求一起变化。

调查的另一项重要发现也证明了这一点:高管们认识到,“流程”必须能够迅速发展变化,以支持市场和客户的举措变化。因此ERP的重要性不断降低,而BPM的作用越来越凸显。同样,使用“流程”来提供业务功能,保证企业成功“运营”的能力也为人们所重视。当然,还有一点是能够降低运营成本。这是关于流程最重要的一点,也是过去二十年来我们所关注的。ERP曾是我们实现这一目的的武器,然而后台部门流程的自动化却增加了业务管理费用,降低了企业竞争力。

从优秀到卓越稳定的后台部门和敏捷的前台部门流程

把这一点和前文第二点中的提供业务“功能”作比较,试着把“功能”换成“竞争力”。试想,大众奥迪(VAG)是如何取得今天的成就的?是通过更好的后台部门管理,还是通过提高汽车设计、制造、销售和服务的核心竞争力?当然,首先要确保企业的存活和成功运营。但是“优秀”和“卓越”之间的区别在于核心竞争力,而它的基础是采用“标准化ERP”的后台部门。由于企业和社会与技术和网络息息相关,创造简洁快速的“流程”,随时随地提供互动变得至关重要。在此高速发展的领域,我们需要考虑方方面面。这就意味着,稳定的后台部门、固定的“流程”和不断更新的前台部门“服务”之间必须存在高效衔接。

调查还反映了一个简单的事实:过去五年,企业已经转向在线多渠道方式。银行和保险等领域已经发生这一转变,而越来越多的行业也在思考如何创新他们的业务模型。BPM是从前沿和前台部门拉动企业,以实现更多变、更敏捷的业务方式。这和ERP形成鲜明对比,后者是以更稳定更集中的后台部门为中心来推动企业。

以往ERP“更高产,更集中”的方式(即减少流程以及产品的波动,仅关注核心市场)已经让路给“更精简,更广泛”的理念,因为在竞争激烈的全球市场,客户的服务需求是千变万化的。这也是驱使企业在ERP方面减少投资,转而更多地关注“流程”的一个原因,同时也是BPM持续增长的原因!

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