2012:非结构化技术和市场变化的一年

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在关于2012年技术发展的评论中,我表现出谨慎保守的态度。按照Gartner的观点,到2015年,企业IT支出 […]

在关于2012年技术发展的评论中,我表现出谨慎保守的态度。按照Gartner的观点,到2015年,企业IT支出中有35%将由IT部门以外的 部门管理;2012年将是大数据蓬勃发展的一年;企业将在2012年为应对这些问题而付出巨大努力。了解这些观点之后,我也想发表一些个人看法了。 Gartner关于大数据这一话题的预测中有一点非常重要,即应当采用“非结构化”一词,我认为,这正是我们大家所面临的整个变革的核心所在。IDC在其 2012年预测中提到了当前整个行业的转变,并称之为2012年的“第三个平台”。该平台围绕云技术、社交网络和移动性的整合而建立。凯捷即将发布新一期 《深度剖析》,以类似方式定义这一行业转变,不同之处是用大数据取代了社交网络,这似乎更符合Gartner的观点。

如此看来,我们似乎 都 颇为认同这些技术要素,但这究竟给我们带来了什么,我又为什么要在之前的帖子中特别关注业务变革呢?更重要的问题可能在于,为什么有那么多IT人士努力想 要弄明白发生了什么?这篇帖子介绍了这一新“环境”的“非结构化”特性,以及前台部门是否适合在这一新环境下与外部环境开展业务。根据定义,这意味着能够 灵活便捷地将你想看到的内容与他人想获得的内容匹配起来,用比较时髦的话来说,就是能够优化“事件”。这一点在John Hagel III和John Seely Brown合著的新书《拉动的力量》(The Power of Pull)中叙述得尤为到位,该书护封上有比尔・克林顿的推荐词,更有Salesforce.com创始人Marc Benioff、SAP创始人Hasso Plattner和Google执行主席Eric Schmidt的大力推荐。这与技术市场中某些实力强劲、产品应用广泛的企业的战略和思想不谋而合!

无论您怎么看待,前台部门基本上都属于 非结构化业务领域,其中的人员颇有才干,通常不会坐在固定的办公桌前,努力地根据掌握的各种信息来做出有洞见的决策。随着新环境中“大数据”的兴起,智能 手机和平板电脑(iPad)迅猛发展,为“移动性”孕育出了成长的基础,这意味着从海量数据中搜索相关数据成为可能。而且,这与采用传统商务智能,使用由 后台程序生成的内部数据来搜索的方法并不相同。后台部门的环境是“结构化”的,过去二十年间,企业资源规划也确实(ERP)对其彻底进行了流程自动化,以 确保结构得以优化!前台部门自动化收效甚微,这只是由于没有结构化地安排创造核心价值的活动!

因此,挑战出现在了IT人士面前,过去二十 年 的出色IT实践令流程变得井然有序,确保了所有数据都合理组织分类,并最终将主数据管理奉为圭臬。前台部门由各种繁杂的事件推动,并基于这些新技术和非常 外部化(这意味着对任何出色的IT人士都存在风险)的一系列活动,这种混乱的状况似乎并不值得倡导。在之前的帖子中,我提到过,实际上存在两种独立的环 境,凯捷新一期的《深度剖析》将详细介绍。我们将这两种环境称为“自内而外”和“自外而内”,前者针对传统IT环境,主要基于采用客户端服务器、紧密耦合 和全状态架构的内部应用,后者针对新环境,主要集中在采用浏览器-Web架构(松散耦合、无状态)的外部“服务”。

两者之间相似之处很少 吧?两者的业务要求不同,应用领域不同,最重要的是,技术也不同!那么,如何将其中的含义解释清楚呢?康威定律(Conway’s Law)可以从一定程度上给出答案,该定律表明,如果改变业务模式,就必须改变沟通和决策方法。在新的“自外而内”环境中,“非结构化”的前台部门意味着 要从电子邮件向社交网络转变。进一步对此加以分析可以更好地解释其中的差异,也能更好地理解高管们对这一话题困惑不解的原因。

在很多方 面, 社交网络都是这一前台部门“非结构化”、“自内而外”新环境的粘合剂,其作用是整合事件、人员和大数据,以便“管理”市场机遇的共同应对之策。市场机遇不 太可能完全符合企业期望的经营方式,市场部门的作用就是要明确市场需求。同时,销售部门的作用是要说服客户认为自己需要企业全力销售的产品。在新兴的网络 世界中,客户只需轻移指尖就能做出选择,还可以从潜在供应商处“拉动”其准确选择(回想一下上文提到的《拉动的力量》一书)。在竞争激烈的全球网络环境 中,企业必须迅速找到所有问题的答案,灵活满足市场和客户的要求。

企业内部的社交网络使高技能人才能够凭借其技能脱颖而出,并在此基础上 接 收及回答问题,发件人不用知道每个人的名字,也不用群发邮件,而这两者都是发送电子邮件所必需的。此外,社交网络若能巧妙加以使用,便能允许收件人过滤信 息,减少到只剩有关信息,不会像电子邮件那样由发件人控制,邮箱很快就会被垃圾信息填满。一般而言,如果企业能够合理使用社交网络功能,用户的电子邮件可 以减少40%,进而使其具有足够的时间来回复社交网络请求。

这种前台部门的非结构化活动主要集中在“外部”,主要涉及市场、产品、或构成 企 业所销售“价值”的其他方面。这与“内部”的结构化后台部门形成鲜明对比,后者针对的是企业如何操作程序,以管理其运行订单到现金流程的能力。在后台部 门,负责各种要素和流程的人员姓名都明确指定,因此,电子邮件能够充分发挥作用。其实,20世纪90年代早期,PC技术引入后,业务模式发生了转变,电子 邮件正是因此引入了上一次业务流程重新设计之中。因此,后台部门的高管们看法相当准确,他们开展活动时不需要社交网络!

这只是整体环境的 一 小部分,但也确实为了解前后台部门的角色差异和技术的使用提供了很有价值的参考。下周,我计划发布一则“使用案例”,进一步讨论前台部门转变方式。这种变 革将云技术、移动性、大数据与社交网络结合起来,打造一系列的全新能力,而这种能力正是基于前台部门市场活动以及客户活动中的“外部”、非结构化特性。

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